俗语常说“一问三不知”,当然大家都明白,它是说什么也不知道。人们办事情最怕碰到一问三不知的人,他(或她)不给任何指引,让人如堕五里雾中而无所适从。

  “一问三不知”是怎么来的呢?为什么没说一问四不知呢?这“三不知”指的是哪三件不知道的事呢?为什么它可代表所有的事全然不明呢?它本来是出自《左传》,据记载,晋国的荀瑶率领军队攻打郑国,郑国向齐国求救,当齐军干预战事并且迫使晋军撤退的时候,齐军阵营的荀寅(即历史上的“中行文子”)却在对战局一无所知的情况下,误判局势严重被动而向齐军主帅陈成子冒失进谏,受到陈成子的严厉批评。荀寅说道:“君子之谋也,始、衷(即‘中’)、终皆举之,而后入焉。今我三不知,而入之,不亦难乎?”

  这段记载在古书中首先提出了“三不知”的说法。荀寅说话的大意是,仁人君子谋划行动,是开始、中间和最后终结(即“始衷终”)都弄得了如指掌后才行动。现在我连这三部分都不清楚,就试图向主帅提出正确的计谋,难道不是件很难的事情吗?

  所以,从这段话可以理解,“三不知”指的是开始、中间、结局都全然不知。

  明朝人姚福在《清溪暇笔》一书中的说法也印证道:“俗谓忙遽曰三不知,即始中终三者,皆不能知也。其言盖本《左传》。”

  “一问三不知”是指对事情的始、中、终三阶段全不知晓,它源自以上这位自作聪明的荀寅。

  故事全貌

  公元前468年,晋国的大夫荀瑶率大军讨伐郑国。郑国在春秋初年是个强国,后来日渐衰弱,成为一个弱小的诸侯国。郑国君王抵挡不住晋军的进攻,于是派大夫公子般到齐国去求救。

  齐国的君主平公不能容忍晋国吞并郑因而更加强大,构成对齐国的威胁,就派大夫陈成子率军前去救援。陈成子率军到达淄水河岸的时候,天下大雨,士卒们不愿意冒雨过河。郑国的向导子思说:“晋国的兵马就在敝国都城的屋子底下,所以前来告急,敝国的君臣,正焦急地盼望齐军早日到达。如果再不行进,恐怕要来不及了。”

  陈成子披着雨篷,拄着兵戈,焦急地站在山坡上指挥齐军过河。战马见了的舀滔的河水吓得嘶叫,他使用鞭子狠抽,硬逼它们过河,经过一番努力,齐军安全地渡过了淄水,准备与晋军交战。

  晋军统帅荀瑶见齐军军容严整,心里有点害伯,便对左右的部将说:“我占卜过攻打郑国,却没有占卜过和齐国作战。他们的军队排列得非常整齐,我们恐怕打不过他们。”部将们也赞成他的看法,主张撤兵。荀瑶一边下令撤军,一边派一位使者去齐军营地拜见陈成子。使者说:“我们的统帅让我向您解释:这次晋国出兵,其实是为了替您报仇。您陈大夫这一族,是从陈国分出来的。陈国虽然是被楚国灭掠的,但却是郑国的罪过。所以,敝君派我来调查陈国被灭的原因,同时间问您是否在为陈国忧愁。”

  陈成子听了使者的活,知道这是荀瑶编造出来的说言,十分生气他说:“欺压别人的人绝没有好下场:像荀瑶这样的人难道能够长久吗?”齐国的使者走后,有个名叫荀寅的部将报告陈成子说:“有一个从晋军来的人告诉我说,晋军打算出动一千辆战车来袭击我军的营门,要把齐军全部消灭。”陈成子听了严肃他说:“出发前国君命令我说:‘不要追赶零星的士卒,不要害怕大批的人马。’晋军即使出动超过一千辆的战车,我也不能避而不战。你方才竟然讲出壮敌人威风,灭自己志气的话!回国以后,我要把你的话报告国君。”

  荀寅自知失言,后悔地说:“今天我才知道,自己为计么总是得不到信任而一事无成了,君子谋划一件事情,对事情的开始、发展、结果这三方面都要考虑到,然后向上报告。现在我对这三方面都不知道就向上报告,怎能不碰壁呢?”几天后晋军撤兵,陈成子也率军回国。

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    文章录入:云海逸鸿    责任编辑:云海逸鸿 
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