寿诞  人诞生的那一天为“生日”,即“寿诞”,也叫 “寿辰”。“生日”是人生旅途的起点,是人生一个很重要的日子,因此人们习惯于在生日这一天举行庆贺活动,是为“过生日”、“做寿”。年龄身份不同,“做寿”规模也各异。一般而言,四十岁以上,逢十的大寿比较重要,不同一般规模。过寿时,亲朋好友要为寿星准备寿幛、寿烛、寿桃、寿面等。四十岁以上多以寿桃寿面为礼。本家还要外加白糖五片。未满四十的为馒头、切面。十岁、二十岁只用切面。寿桃被视为仙桃,八百年结果一次,面条取其绵长。寿联寿幛均书吉庆祝贺语词。隆重者做寿,设寿堂,摆寿烛,张灯结彩。寿翁坐在正位,接受亲友、晚辈祝贺、叩拜。仪式完毕,共吃寿宴;寿堂香案上,陈列寿桃、八仙人等。寿烛要红色。中堂有大寿字,拜寿礼由主持者喊礼。辈份不同,拜礼也有区别。平辈一揖,子侄孙辈四拜,有的还要以寿盘盛熟鸡蛋四枚、或枣汤一碗奉于寿者。除寿日拜贺外,还有寿日之前拜寿,为预祝;寿日之后拜寿,叫补祝。《清稗类钞·风俗类》:“人之生日曰寿诞,亦曰寿辰。至日,家属、宗族、戚友皆拜而颂祷,曰拜寿。其前夕亦有往视者,曰预祝。亦曰拜生。初度之翌日,若有人往祝,则曰补祝。”
  另还有为已故父母做寿的,此谓之为“冥寿”。到那一天,子孙着彩服,在家设礼堂,同宗族人、亲戚朋友也纷纷前来祝贺的。条件好的,还有以演戏来庆贺的。《清稗类钞》有载。
  除祝寿之外,民间尚有借寿之俗。此作法认为人寿有定数,应活七十,难活七十一,故寿数可以借用。借寿一般发生在子女与父母之间,子女将寿借给父母。如某人父母病,久治无效,便认为寿尽。但又希望父母延寿,于是便戒斋沐浴焚香长跪,泣告苍穹,愿将自己寿数借与亲长。如亲人疾病偶然转危为安,便认为神已允诺,跪而祷谢。如无效,则要立即祷告于天,取消前言。
  做寿习俗,在中国有较深远渊源,大约在战国时就有了。据《事物纪原》考:“汉兴,叔孙通定仪。七年,长乐宫成,诸侯朝贺,礼毕置酒殿上,尊卑次起上寿。其事本起于此。《史记》:项羽与汉王饮鸿门,项庄人为寿。则兹事已见于汉初矣。按《淳于髡传》髡对齐威王有‘侍酒于前,奉觞上寿’之语,及‘楚庄王置酒,优孟为前寿’。皆战国时事,盖非自汉始也,春秋之间亦无闻焉,疑即七雄之礼云。”
  一般人做寿、过生日,规模较小。尊贵权要者做寿,祝寿庆贺者就非常之多。这往往成为一些人拉关系、巴结上爬的重要机会。《金瓶梅》中,西门庆正是借蔡太师生辰送了许多寿礼,才得以附翼权贵、拜为蔡太师干儿,得了官。那些大宗大宗的生日礼物,大都来路不正。旧时民不聊生,这送的生日礼物往往成为胆豪者觊觎的对象。《水浒传》中大名府知府梁中书为庆贺岳父太师蔡京生辰,提前以十万贯金钱,采购各色珠宝,让杨志押解,由大名府投东京汴梁而来。正是这笔数量可观的钱财,惊动晁盖等七位好汉,设奇计乔妆打扮,劫了生辰纲,并由此闹出一场轰轰烈烈的大事业来。
  比较隆重盛人的寿诞庆典,在古代小说中要算《红楼梦》第七十一回贾母的八十大寿写得最为详尽。贾政“因八月初三日乃是贾母八旬大庆,又因亲友全来,恐筵宴排设不开。便早同贾赦及贾琏等商议,议定于七月二十八日起,至八月五日止,宁荣两府,齐开筵宴。宁国府中单请官客,荣国府中单请堂客。大观园中,收拾出缀锦阁并嘉荫堂等几处大地方来,做退居。二十八日请皇帝、驸马、王公、诸王、郡主、王妃、公主、国君、太君、夫人等;二十九日便是阁府督镇及诰命等;三十日便是诸官长及诰命并远近亲友及堂客。初一日是贾赦的家宴,初二日是贾政,初三日是贾珍贾琏,初四日是贾府中合族长幼大小共凑家宴,初五日是赖大、林子孝等家下管事人等共凑一日。”
  “自七月上旬,送寿礼者便络绎不绝,礼部奉旨:钦赐金玉如意一柄,彩缎四端,金玉杯各四件,帑银五百两。元春又命太监送出金寿星一尊,沉香拐一支,伽楠珠一串,福寿香一盆,金锭一对,银锭四对,彩缎十二匹,玉杯四只。余者自亲王驸马及大小文武官员家,凡所往来者,莫不有礼,不能胜记。……至二十八日,两府中俱悬灯结彩,屏开鸾凤,褥设芙蓉;笙箫鼓乐之音,通衢越巷。”当日,宁、荣两府来了不少王妃、驸马、公侯诰命,“贾母等皆是按品大妆迎接。大家厮见,先请至大观园内嘉荫 、堂,茶毕更衣,方出至荣庆堂上拜寿入席。”此时筵前戏也开了场,分别由几个重要客人点了戏。而宝玉等孙子辈则要去“几处庙里念‘保安延寿经’”处跪经。其它“几个姊妹,在荣府看另一班戏。”
  到八月初四日一早,“见过贾母,众族人到齐,开戏。贾母高兴,又今日都是自已族中子侄辈,只便妆出来堂上受礼。当中独设一榻,引枕、靠背、脚踏俱全,自己歪在榻上。”帘内依次坐满族内女客,帘外两廊,都是族内男客,依次而坐。“先是那女客一起一起行礼,后是男客行礼。贾母歪在榻上,只命人说:‘免了罢’。然后赖大家带领众家人,从仪门直跪至大厅上磕头。礼毕,又是众家媳妇,然后各房丫头。足闹了两三顿饭时。然后又抬了许多雀笼来,在那当院中放了生。贾赦等焚过天地寿星纸,方开戏饮酒。”其余宝玉、黛玉、宝钗、风姐等生日不唯规模小,其程序亦无此繁复。
  《金瓶梅》中生日描写亦非常之多,不赘。
  过生日本来是寿星的喜庆日子,理应吉祥如意,喜事临门。但也有因过生日着了人暗算,改变了一生经历的。《古今小说》第一卷“蒋兴哥重会珍珠衫”写蒋兴哥出门经商,抛下新婚妻子王三巧儿一人在家。正值七月初七王三巧儿生辰,千不该万不该结识了同街邻居薛婆子,听说她摆宴做寿。这薛婆子正是受人之托,安排了圈儿套她的。就在过生日这天晚上,薛婆子设谋定计,让陈商诱奸了王三巧儿。由此引出蒋兴哥、王三巧儿恩爱夫妻一场悲欢离合的故事来。
  虽经两千多年的历史演变,过生日、做寿之习俗仍然大受人们欢迎。(来源:中国风俗辞典)

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