牙婆  牙婆即女人贩子。《辍耕录》谓:“尼姑、道姑、卦姑,叫做三姑;牙婆(人贩子)、媒婆、师婆、虔婆、药婆、稳婆(接生婆)叫六婆。”
  牙,指集市贸易中的经纪人。专在买卖当中做中间人,代客买卖或替货主和顾客说合,这种行业和商号叫做牙行。而买卖的居间人叫牙郎或牙人,即掮客。《资治通鉴》二一四唐开元二十四年“(禄山、思顺)及长,相亲爱,皆为互市牙郎。”其中注: “牙郎,驵侩也。南北物价定于其口,而后相与贸易。”
  买卖人口的叫“人牙”或“人牙子”。女的牙人便称牙嫂或牙婆。她们一般接洽婢妾的买卖。宋吴自牧《梦粱录》十九《雇觅人力》:“府宅官员,豪富人家,欲买宠妾、歌童、舞女、厨娘,针线供过,粗细婢妮,亦有官私牙嫂,及引置等人。”《红楼梦》中贾府人口的买卖,多靠人牙予,如第八十回,金桂在家吵闹不休,薛姨妈无可奈何,只好一边骂儿子不争气,一边命香菱:“收拾了东西跟我来。去,快叫个人牙子来,多少卖几两银子。”《二刻拍案惊奇》卷之五,《襄敏公元宵失子》里,写一大户人家女儿,名唤真珠,元宵节要出去看灯,不料被一伙专拐掠人口的贼汉骗至庙中,然后交给了“专一走大人家,雇买人口”的牙婆。这牙婆将真珠留在家两三日,便将她卖与城外一个富家为妾了。《二刻拍案惊奇》卷十一《满少卿饥附饱扬》,写郑生“死后数月,自有那走千家,管闲事的牙婆每,打听脚踪,探问消息。晓得陆氏青年美貌,未必是守得牢的人。挨身人来,与他往来。” “公婆看见这些光景,心里很不高兴。”因为比辈之人,“最是人家不可与他往来出入。盖是此辈功夫又闲,心计又巧。亦且走过千家万户,见识又多,路数义熟。不要说有些不正气的妇女,十个着了九个儿,就是一些针缝也没有的,他会千方百计弄出机关,智赛良、平,辩同何、贾,无事诱出有事来。所以宦户人家有正经的,往往大张告示,不许出入。”(《拍案惊奇》卷六《酒下酒赵尼媪迷花》)。《金瓶梅》亦称:“三姑六婆,人家最忌出入。” (五十七回)。而西门庆恰恰是通过牙婆——王婆,才与潘金莲勾搭上手的。武大郎却因此死于非命。《古今小说》中《蒋兴哥重会珍珠衫》里买卖珍珠首饰的牙婆——薛婆,陈大郎与三巧儿的一段风流公案是她一手操纵的。以致后来蒋兴哥妻离子散,陈火郎家破人亡。因此,《红楼梦》中就有“我说那三姑六婆,是再要不得的,我们甄府里是一概不许上门的。”(第十二回)
  三姑六婆在社会上犹如飞虫,无孔不入。她们依人为活,见钱眼开:,摇唇鼓舌,从中渔利。一旦有人不能满其所望,便挑三唆四,搬弄是非。所以,在明清小说中,她们大多以反面人物出现。(来源:中国风俗辞典)
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