《中国通史》

第四卷 中古时代·秦汉时期(下册)·第三节 李斯的功绩

  
第三节李斯的功绩 99900046_0009_0①

  建立帝业的献策

  李斯,楚上蔡人,约生于公元前281年②。年少时为郡小吏。继从荀卿学帝王之术。学有所成,公元前247年西入秦,求为秦相吕不韦舍人。吕不韦看中了他,任他为郎。李斯因此有了说秦王的机会。他见秦王,献利用时机,灭诸侯以成帝业之策。秦王听了他离间各国君臣之计:“诸侯名士可下以财者厚遗结之,不肯者利剑刺之。”然后以良将随其后。秦王先后拜李斯为长史和客卿。李斯献策的实际情况不可详知,但这对于加速六国的灭亡,显然是起了作用的。

   谏逐客书

  韩国人郑国以修渠为名,来秦作间谍活动。郑国的计谋被发现了。秦宗室大臣乘机攻击客卿,说:“诸侯人来事秦者,大抵为其主游间于秦耳,请一切逐客。”李斯也在逐中。李斯上书,申述逐客之不当。他说到客卿对秦国强盛的重大贡献。他说,穆公取由余于戎,得百里奚于宛,迎蹇叔于宋,求丕豹、公孙支于晋,使秦并国二十,称霸西戎;孝公用商鞅变法,使秦国富民强,举地千里;惠王用张仪之计,拆散六国合纵,使秦拔三川之地,并巴蜀,取上郡,收汉中;昭王用范雎,使秦强公室,杜私门,为帝业打下基础。他们都不是秦国人,“由此观之,客何负于秦哉?”李斯进一步说明各国的物产和文化,对秦国文化发展的诸多贡献,从而得出结论说:“物不产于秦,可宝者多;士不产于秦,而愿忠者众。今逐客以资敌国,损民以益雠,内自虚而外树怨于诸侯,求国无危,不可得也。”秦王取消了逐客令,恢复了李斯的官职。

  秦王听从了李斯的计谋,二十余年后竟并天下。而李斯官至廷尉,又升为丞相。

   分封制与郡县制的论争

  废分封,置郡县,是秦代政治体制上重大的变革。对于这个问题,大臣们的意见并不一致,而李斯是一贯主张郡县制的。

  始皇二十六年(公元前221年),既灭六国,丞相王缩等以六国新破,燕、齐、楚距咸阳远,不为置王,无以镇之,请立诸子。群臣皆以为便。这时,李斯是廷尉,独持异议。他以周末诸侯争战不休为由,反对分封,主张全国皆为郡县。始皇同意李斯的意见,说:“廷尉议是。”于是分天下为三十六郡。从此,郡县制成为中国政治体制的主要形式①。

  始皇三十四年(公元前213年),灭六国以后的第九年,分封之议又起。是年,始皇置酒咸阳宫,仆射周青臣进颂曰:“他时秦地不过千里,赖陛下神灵明圣,平定海内,放逐蛮夷,日月所照莫不宾服,以诸侯为郡县,人人自安乐,无战争之患,传之万世,自上古不及陛下威德。”博士淳于越进曰:“臣闻殷周之王千余岁,封子弟功臣自为枝辅。今陛下有海内而子弟为匹夫,卒有田常六卿之臣,无辅拂,何以相救哉?事不师古而能长久者,非所闻也。”始皇把这问题交给群臣议论。李斯说:“五帝不相复,三代不相袭、各以治,非其相反,时变异也。今陛下创大业,建万世之功,固非愚儒所知,且越言乃三代之事,何足法也!”始皇同意了李斯的说法①,郡县制仍旧坚持下去,它在中国历史上有长远的影响。

   申是古非今之禁

  始皇三十四年,因议论分封制和郡县制的得失,李斯申论是古非今之不利于治,主张申是古非今之禁。他说:“古者天下散乱,莫之能一,是以诸侯并作,语皆道古以害今,饰虚言以乱实,人善其所私学,以非上之所建立。今皇帝并有天下,别黑白而定一尊。私学而相与非法教,人闻令下,则各以其学议之,入则心非,出则巷议,夸主以为名,异取以为高,率群下以造谤。如此弗禁,则主势降乎上,党与成乎下。禁之便。臣请:史官非秦纪,皆烧之。

  非博士官所职,天下敢有藏《诗》、《书》、百家语者,悉诣守尉杂烧之。

  有敢偶语《诗》、《书》者,弃市。

  以古非今者,族。

  吏见知不举者,与同罪。令下三十日不烧,黥为城旦。所不去者,医药卜筮种树之书。若欲有学法令,以吏为师。”

  始皇同意李斯的这些主张,制曰:“可。”②在始皇批准的这些禁令中,《诗》、《书》、非秦纪的史籍,非博士官所职百家语都必须焚烧。因犯禁而判的刑,有城旦、弃市以至灭族。私藏禁书者有罪,偶语《诗》、《书》者有罪,以古非今者有灭族的大罪。这些禁令的总意图是在政治思想上禁私学而定一尊。这是始皇政治上的专制主义在思想领域的反映。他使用的行政手段是很严厉的,但除了破坏、阻碍文化的发展外,并没有达到他的目的。

   功绩和权势

  李斯对秦的功绩是大的。他的权势,在始皇那样专制的形势下也是仅有的。司马迁为李斯立传,说秦王撤回逐客令后,“复李斯官,卒用其计谋,二十余年竟并天下”。又说他“明法度,定律令,皆以始皇起。同文书,治离宫别馆”,以及“巡狩,外攘四夷,斯皆有力焉”。鲁迅推崇李斯在文字改革方面的贡献,他在《汉文学史纲要》中说李斯“于文字,则有殊勋。六国之时,文字异形。斯乃立意,罢其不与秦文同者,画一书体,作《仓颉》七章,与故颇不同,后称秦篆。”

  李斯长男李由为三川守。诸男皆尚秦公主,女悉嫁秦诸公子。李由归咸阳,李斯置酒于家,百官长皆前为寿,门庭车骑以千数。李斯的权势,在当时是很突出的。

  始皇死后,李斯为了个人得失,上了赵高的圈套,制造宫廷政变,促使秦皇朝走向衰亡,而他本人为赵高所杀害,于二世二年(公元前208年)7月被腰斩,灭三族。

  

  ①本节所据材料见于《史记·李斯列传》者,不一一注出。

  ②钱穆:《先秦诸子系年》。

  ①《史记·秦始皇本纪》。

  ①《史记·秦始皇本纪》。

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