《中国通史》

第四卷 中古时代·秦汉时期(下册)·第一节母后干政

  
第一节 母后干政

  母后干政,是在西汉初年由吕后开始的。当吕后还是皇后的时候,她敢于杀了开国的功臣,显示出她掌权的欲望。汉高祖死后,吕后严重违背了惠帝的意愿,杀害了戚夫人和赵王如意。惠帝死后,她临朝称制达八年之久,在很大程度上动摇了汉的统治。但这种尖锐的宫廷斗争并没有怎样影响社会秩序的安定,所以司马迁称颂:“政不出房户,天下晏然。刑罚罕用,罪人是希。民务稼穑,衣食滋殖。”①吕后可以说是有政治才能而手段狠毒的女主。

  景帝时,窦太后好黄老,阻碍了一些儒生的仕进之路。西汉末年,元后信赖外家,导致王莽以新代汉。

  东汉时期,母后干政现象特别显着。其后临朝称制者就有窦、邓、阎、梁、窦、何六位太后。清人赵翼约举六后的事迹说:“章帝时,窦后专宠,有梁贵人生和帝,窦后养为己子,而陷贵人以忧死。章帝崩,和帝即位,窦为太后称制。和帝崩,皇后邓氏为太后,立殇帝嗣位,殇帝殂,太后又立安帝,终身称制。安帝崩,皇后阎氏为太后,立北乡侯懿嗣位,身自临朝。未几,懿殂,宦官孙程等迎立顺帝,太后乃归政顺帝。顺帝崩,皇后梁氏为太后,立冲帝,身自临朝。冲帝殂,太后又立质帝,犹秉朝政。质帝为梁冀所酖,太后又立桓帝,数年归政。桓帝崩,皇后窦氏为太后,立灵帝,仍自临朝,后其父武为宦官所害,太后亦迁于南宫。灵帝崩,皇后何氏为太后,立子辨嗣位,身自临朝,寻为董卓废弑。”①在男尊女卑的封建社会,妇女在一定条件下,也可拥有最高的权力,这是研究历史的人所应注意的一大问题。

  

  ①《史记·吕后本纪》。

  ①《廿二史札记·东汉乡母后临朝外藩入继》。

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