《中国通史》

第四卷 中古时代·秦汉时期(下册)·第三节吕母起义99900046_0723_1②

  
第三节 吕母起义99900046_0723_1②

  王莽末年农民大起义的序幕,是由一个名叫吕母的妇女揭开的。

  吕母,琅邪海曲(今山东日照境内)人,家资数百万。天凤元年(公元14年),她做县吏的儿子因犯小罪,被县宰处死。吕母为了替儿子报仇,“密聚客”,以家财酿醇酒,买刀剑衣服。有来饮酒的少年壮士、无钱者,吕母赊酒给他们;穿着单薄者,则借给衣裳,不问多少。数年以后,吕母的家财殆尽,大家都准备偿还所欠债物。吕母伤心地说:我厚待诸君,非为求利,只因县宰屈杀了我的儿子,我想报仇。大家听了,都很同情。这样,吕母集中了好几千人,自称将军,攻破了海曲县城,捉住县宰。诸县吏叩头为县宰请命。吕母说:我儿犯小罪,不当死,而为县宰所杀,杀人当死,有什么可请求的!说罢,便杀了县宰,以其首祭子冢。

  后来,吕母的队伍发展到一万多人的光景③,这时,吕母的活动就不限于为儿子报仇了。公元17年,王匡、王凤等在绿林(今湖北当阳境内)起义,公元18年,樊崇等在莒县(今山东莒县)起义,起义军开始出现了浩浩荡荡的形势。

  约公元22年,吕母病死,她的部下基本上转入樊崇的队伍。这时樊崇的队伍已成为着名的赤眉军。

  在吕母起义后不久,公元21年,平原(在今山东平原境内)女子迟昭平,能说经,也聚集了数千人在平原起义,但因缺乏记载,情况不明。

  

  ②本节材料依据《后汉书·刘盆子传》者,不另作注。

  ③荀悦《汉纪》卷三十称:琅邪女子吕母,为子报仇,党众浸多,至数万人,号曰赤眉。这可见吕母部队同赤眉军关系是很密切的,因而被看作一支队伍了。

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